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Ce seront les 7 minutes de Terreur de la NASA jusqu’à ce que le rover atterrisse sur Mars

Par Julian, le février 16, 2021 — nasa — 7 minutes de lecture
Imagem ilustração da entrada da Perseverance na atmosfera de Marte

Après un voyage de près de sept mois, la mission Mars 2020 de la NASA, avec le rover Perseverance à bord, atterrira jeudi prochain sur Mars. Selon la NASA, cet équipement de mission, qui a déjà coûté 3 milliards de dollars, a pour objectif ambitieux de rechercher pour la première fois des traces de la vie ancienne. Cependant, jusqu’à ce que l’équipement touche le sol, Perseverance aura 7 minutes de pure terreur. La NASA explique tout.

Dans une vidéo très illustrative, l’agence spatiale américaine montre le processus qui pourrait être un succès ou … un échec total et coûteux!


La NASA prévoit pour le 18 prochain l’arrivée du rover Perserverance sur le sol martien. Avec le compte à rebours en cours, la tension est forte au centre de contrôle de l’agence spatiale américaine. Ingénieurs et chercheurs finalisent les détails de la section finale et évaluent une éventuelle correction de la trajectoire du navire pour choisir le point d’entrée atmosphérique optimal.

De là, le véhicule entamera sa descente et affrontera les soi-disant «sept minutes de terreur», le temps bref, mais vertigineux, qu’il faudra pour exécuter des manœuvres complexes jusqu’à ce qu’il se pose au sol.

Descente à travers l’enfer vers Mars

La mission a été préparée en détail. Cependant, il y a des centaines de choses qui peuvent mal tourner et le vaisseau spatial Perseverance devra les résoudre de manière complètement autonome.

Pour vous donner une idée, l’équipe qui sur Terre suit le vaisseau seulement onze minutes et demie après que quelque chose se soit produit peut essayer de le résoudre. Tout comme, si la mission réussit, la NASA doit attendre aussi longtemps avant de s’en rendre compte. En fait, atterrir sur Mars est tout un exploit. Seules 40% des missions envoyées par une agence spatiale ont abouti.

Comme expliqué ici, l’emplacement choisi pour que le rover atterrisse (on parle d’un véhicule de la taille d’une voiture et similaire à son prédécesseur la Curiosity) est le cratère de Jezero. La longueur de 50 kilomètres de diamètre est d’une grande valeur scientifique, car on pense qu’elle a été recouverte par des rivières et un lac il y a 3,5 milliards d’années.

Image du cratère Jezero sur Mars présentée par la NASA

Par conséquent, le site choisi présente d’excellentes conditions pour trouver des traces de micro-organismes, s’ils y ont jamais vécu. Cependant, Jezero est un cadeau empoisonné pour le rover.

C’est fantastique pour la science, mais c’est plein de dangers: rochers, pentes, falaises …

Met en garde Fernando Abilleira, directeur adjoint des opérations aériennes sur Mars 2020.

L’enfer d’entrer dans l’atmosphère de Mars à 20000 km / h

Il est vrai que ce n’est pas nouveau pour la NASA. En fait, il s’agit déjà de son troisième atterrissage sur Mars après Curiosity (2012) et la plateforme InSight (2018) qui étudie l’intérieur de la planète.

Nous entrerons dans l’atmosphère à environ 20 000 km / h et en moins de sept minutes le véhicule devra décélérer à moins de 3 km / h lorsqu’il atteindra la surface.

Nous parlons d’une mission de 3 milliards de dollars et les responsables de l’agence spatiale savent que la moindre erreur peut faire dérailler la mission dès le début. Comme indiqué, tout doit fonctionner exactement comme prévu. Par exemple, le véhicule a plus de 70 charges pyrotechniques qui sont utilisées pour implanter ou éjecter des dispositifs. Si l’un d’eux ne fonctionne pas, la descente ne sera pas terminée.

Des parachutes, une grue et des fusées rétro

La séquence est mesurée au millimètre. Environ 80 secondes après son entrée dans l’atmosphère, la température extérieure atteindra 1300 ° C, mais le rover résistera grâce à son bouclier thermique protecteur. En descendant, il tirera de petits propulseurs pour les empêcher de s’éloigner de la route.

Ensuite, le bouclier thermique ralentira le vaisseau spatial à moins de 1 600 km par heure. À ce moment-là, 240 secondes après l’entrée, à une altitude de 11 km et à une vitesse de 1 512 km à l’heure, un parachute supersonique de plus de 21 mètres de diamètre s’ouvrira. Pour ce faire, le rover Perseverance utilisera une nouvelle technologie (Range Trigger) qui calcule la distance jusqu’à la cible d’atterrissage au lieu de la vitesse de navigation, comme cela a été fait avec Curiosity. Cette technologie réduira les erreurs d’atterrissage de plus de 50%.

Vingt secondes plus tard, le bouclier thermique se séparera et tombera. Le rover sera exposé à l’atmosphère de Mars pour la première fois. Lorsque votre radar d’atterrissage émet des signaux au large de la surface pour calculer votre altitude, une autre nouvelle technologie, la navigation terrain, sera activée.

Ce système utilise des caméras qui captureront des images de la surface. Le rover les comparera à une carte embarquée pour déterminer exactement où il se trouve pendant la descente et manœuvrer en toute autonomie vers un endroit sûr pour atterrir.

Expliqua Fernando Abilleira.

À ce stade, le rover tombera à 320 km / h et devra se libérer du parachute et parcourir le reste du trajet en utilisant des fusées de différentes étapes. Lorsqu’il atteint environ 2,7 km / h, 12 secondes après avoir touché le sol et à une hauteur d’environ 20 mètres, une manœuvre «grue aérienne» sera initiée, dans laquelle le rover sera suspendu par des câbles de 6,4 mètres de long. En attendant, il montera vos jambes et vos roues en position d’atterrissage.

Touchez le sol et commencez une nouvelle étape sur la planète rouge

Dès que le rover détecte que ses roues ont touché le sol, il coupera les câbles qui le relient à la phase de descente, qui seront libérés pour tomber à une distance de sécurité.

Les équipes au sol recevront le signal rassurant que tout s’est bien passé avec onze minutes de retard. Une série de paramètres confirmera le succès et une image basse résolution suivra peu de temps après. Les sons seront également enregistrés.

La machine Perseverance deviendra alors le cinquième rover de la NASA à rouler sur Mars. Avec sept magnifiques instruments scientifiques, vous rechercherez des traces de la vie microbienne ancienne et collecterez des échantillons de roches à ramener sur Terre lors de futures missions. De plus, votre travail ouvrira la voie à l’humanité pour explorer d’autres mondes au-delà de la Lune.

Nous pourrons tout suivre dans une émission de la NASA sur ce qui se passe sur Mars:

Voir aussi la vidéo de l’hélicoptère qui volera sur Mars

Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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