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Comment les maladies de la population envoyée sur Mars seront-elles guéries?

Par Julian, le février 14, 2021 - nasa
Marte

La Terre devient surpeuplée et certains affirment que Mars devrait être peuplée d’humains. Cependant, voyager là-bas et réparer les «nouveaux martiens» ne consiste pas seulement à construire des dômes et à accueillir les futurs habitants. Pour pouvoir survivre sur la planète rouge, il faut penser qu’elle devra être un habitat.

Ainsi, en plus de tout ce qui peut être technologique et réalisable, la question de la santé pourrait être un problème. Comment traitez-vous les maladies?


Envoyer des médicaments sur Mars est peu pratique et coûteux

Bien que la science se développe considérablement rapidement, il existe aujourd’hui plusieurs défis à la survie possible de l’espèce humaine sur Mars. Bien que représentant une volonté très forte de certaines entités, il est nécessaire de peser tous les composants, avant d’envoyer des êtres humains sur la planète rouge.

En plus de l’hébergement, il est essentiel d’assurer la conception d’un habitat respirable, ainsi que de remplir les conditions pour qu’il soit possible de cultiver et de produire des aliments nutritifs. Pourtant, la santé ne peut être laissée pour compte, car, indéniablement, les astronautes tombent également malades.

L’expédition de médicaments sur la planète serait coûteuse et peu pratique, tout comme les produits alimentaires à long terme. En effet, les astronautes n’ont aucun moyen de savoir à l’avance quelles maladies ils vont avoir.

Bien qu’il existe des risques connus, tels que les effets d’une moindre gravité sur la densité osseuse et la masse musculaire, et l’exposition potentielle aux rayonnements cosmiques, la liste des pathologies possibles est trop longue.

De plus, le voyage entre la Terre et Mars prend beaucoup de temps, au moins 7 mois. Par conséquent, l’envoi de médicaments n’est pas la méthode la plus appropriée en matière d’urgence médicale.

Mars habitable

CUBES étudie des formes de médecine pour Mars

Ainsi, un projet de la NASA appelé Center for the Utilization of Biological Engineering in Space (CUBES) travaille sur cette question du traitement d’éventuelles maladies sur Mars depuis 2017.

Plutôt que d’envoyer des astronautes avec un approvisionnement défini et limité en médicaments, les scientifiques ont pris le problème d’une autre manière et ont pensé à une solution plus viable. Autrement dit, les futurs habitants de Mars pourront fabriquer les médicaments dont ils pourraient avoir besoin.

C’est dans ce sens que CUBES fonctionne. Autrement dit, il essaie de développer une solution, en utilisant des outils et des techniques de biologie synthétique. Il s’agit d’un domaine scientifique qui utilise l’ingénierie pour construire de nouveaux organismes biologiques nécessaires.

Les légumes, comme les épinards, peuvent être idéaux pour la culture de médicaments.

Heureusement, Mars présente un environnement idéal pour ces aspirations des scientifiques.

Si nous pouvions construire quelque chose qui pourrait être développé, essentiellement, en tant qu’usine, nous pourrions réduire les coûts et augmenter l’efficacité et la résilience, puisque nous sommes sur Mars.

A déclaré Adam Arkin, directeur de CUBES.

Selon Arkin, les «usines» pourraient inclure une technologie pour programmer des plantes, comme la laitue et les épinards, ainsi que des bactéries, comme la spiruline, pour produire des thérapies médicalement stables.

Concept pour faire pousser des légumes sur Mars

Proposition de la NASA pour la culture de plantes sur Mars.

Autres méthodes de production pharmaceutique

La Division de synthèse des produits alimentaires et pharmaceutiques (FPSD), l’une des quatre divisions de CUBES, explore d’autres méthodes afin d’exploiter les organismes naturels pour la production pharmaceutique.

Par exemple, l’une des options est le stock de semences. Les graines d’une plante, génétiquement modifiées pour produire un médicament, sont envoyées avec les astronautes.

Plus tard, une fois qu’une colonie humaine a été établie sur Mars, les astronautes ont pu cultiver ces graines. D’une part, ils pouvaient utiliser et consommer la plante pour se soigner. De plus, ils pourraient extraire le composant médicinal, le purifier et l’injecter, comme cela se passe sur Terre.

Pour la production de ces plantes, le FPSD utilise une ancienne technique appelée transformation par agrobactérie. Autrement dit, les bactéries Agrobacterium tumefaciens sont utilisés comme véhicule pour fournir un système d’expression d’ADN au génome de la plante.

En introduisant le nouvel ADN dans la plante, les scientifiques sont capables de l’amener à produire une protéine thérapeutique qu’elle ne produirait pas autrement.

Mars habitable

Les scientifiques peuvent également synthétiser des gènes qui codent pour tous les médicaments dont un astronaute pourrait avoir besoin sur Mars.

En ce qui concerne la biologie synthétique, l’un des avantages de celle-ci est que l’ADN peut être synthétisé à diverses fins. Donc, ayant une capacité de synthèse génétique sur la planète, je pense que ce serait un outil très précieux.

A révélé Karen McDonald, directrice du FPSD.

Une fois synthétisés, les gènes pourraient être introduits directement dans les plantes, à l’aide d’une arme génétique. Autrement dit, un dispositif balistique qui projette des particules d’ADN sur la surface d’une feuille avec une force telle qu’elle pénètre dans la paroi cellulaire de la plante, permettant l’entrée de matériel génétique dans l’organisme.

La recherche sur la culture sur Mars pourrait refléter la Terre

Malgré les enquêtes, celles-ci sont menées sur Terre et les scientifiques doivent prendre en compte les demandes très différentes de l’environnement de la planète rouge.

[…] les restrictions auxquelles nous avons affaire ici sur Terre ne ressemblent en rien aux restrictions que vous pourriez avoir lors d’une mission sur Mars.

Dit McDonald.

Ainsi, l’équipe fait face à deux défis. Tout d’abord, des méthodes parfaites pour extraire les plantes à moindre coût et efficacement et pour purifier des composés qui peuvent être injectés sans danger par les astronautes. Deuxièmement, déterminez quelle quantité de médicament pourrait réellement pénétrer dans la circulation sanguine.

[CUBES] il s’agissait de l’idée que, oui, Mars est la prochaine planète que nous pouvons visiter, mais notre planète change à un rythme si élevé qu’ici aussi nous devons faire face à la «prochaine planète».

En d’autres termes, Arkin estime que les recherches menées par CUBES peuvent radicalement perturber et influencer la façon dont nous mangeons et cultivons les produits sur Terre. Surtout dans les décennies à venir, avec le changement climatique, la surpopulation et la rareté des ressources naturelles.

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Julian

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Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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