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Création du premier robot pour inspecter les pales de vent

Par Julian, le novembre 12, 2020
Création du premier robot pour inspecter les pales de vent

La robotique est et sera une extension de l’être humain dans de nombreux scénarios. Nous avons vu l’utilisation de robots dans une variété d’emplois, même dans des conditions extrêmes, comme à la centrale nucléaire de Tchernobyl. Grands ou petits, les robots peuvent aller là où nous ne pouvons pas, du moins avec la facilité et l’absence de risque comme nous pouvons le voir. A ce titre, pour inspecter les pales d’éoliennes éparpillées à travers la mer, une société a créé BladBUG.

Ces structures, à l’extérieur et soumises aux éléments marins, nécessitent des inspections périodiques. Ainsi, un petit équipement mécanique avec une technologie de surveillance peut être la solution.

BladBUG: le robot «inspecteur» des pales d'éoliennes

Alors que la popularité des énergies renouvelables augmente dans le monde, les efforts pour réduire les coûts et accroître son attrait de toutes les manières possibles se poursuivent. Un robot à six pattes inspiré des insectes peut avoir un rôle à jouer dans ces ambitions.

Il a récemment démontré comment un petit «insecte mécanique» peut effectuer des inspections d'éoliennes en effectuant une observation attentive tout en faisant une «glissade». Comme vous pouvez le voir, c'est un voyage sans précédent.

En jeu, d'énormes structures élevées en plein air, «plantées» sur terre et sur mer. Ces éoliennes résistent à l'impact de tous les types de conditions météorologiques, y compris les tempêtes, les températures extrêmes et, bien sûr, les vents forts. Pour les maintenir en état de marche, des inspections régulières sont nécessaires pour détecter tout dommage pouvant survenir, ce qui conduit les techniciens à mettre à l'échelle les turbines à l'aide de systèmes de câbles pour plus de sécurité.

Une alternative possible qui a émergé au cours de la dernière décennie est de faire faire ce travail dangereux aux robots. Parmi les technologies envisagées et testées, il y a un robot à six pattes appelé BladeBUG. Cette petite machine a été conçue pour ramper sur les aubes de la turbine à l'aide de ses pieds rembourrés sous vide. Ainsi, le robot marche lentement, en toute sécurité et examine la surface à la recherche de fissures et de déformations. À terme, le robot pourra effectuer d'autres tâches de maintenance sur les lames.

Image de la mise en place du robot BladBUG sur les pales d'une éolienne

Le BladeBUG a été mis à l'épreuve dans des tours d'entraînement verticales et des séances de lame sur la terre ferme. Cependant, récemment, la société d'énergie renouvelable Ore Catapult, qui collabore au développement du robot, l'a pris par-dessus bord pour voir comment il allait.

Le robot pourrait signifier 50% de moins en coûts de maintenance du parc éolien

Selon l'entreprise, le robot a été testé sur plusieurs sorties pour être testé dans différents scénarios à terre. Les toboggans ont permis au robot de parcourir 50 mètres sur un toboggan positionné verticalement à l'installation de Levenmouth de la catapulte ORE au large de Fife, en Écosse. L'équipement saisit la surface de la lame par aspiration et navigue dans les courbes de la lame, balayant la surface avec un enregistrement vidéo qu'il envoie aux techniciens au sol.

L'entreprise affirme que BladeBUG peut réduire le coût des inspections de 30%, ou jusqu'à 50% sur les turbines de nouvelle génération.

Le robot a un potentiel clair pour réduire les coûts, réduire l'activité humaine dans les turbines et augmenter la durée de vie des pales. Mais nous n'avions pas encore vu comment le robot se comporterait dans une vraie turbine en mer. Je considère la première randonnée du BladeBUG à Levenmouth comme la `` randonnée lunaire '' dans les parcs éoliens - une étape importante dans l'évolution de l'industrie. La robotique est là pour rester et sera un ingrédient essentiel pour exploiter des parcs éoliens en expansion constante, des emplacements dans des eaux plus profondes et des turbines plus grandes et plus rapides dans les années à venir.

A déclaré Chris Cieslak, PDG de BladeBUG.

L'exercice fait partie d'un projet de recherche qui vise à démontrer l'inspection et la réparation entièrement automatisées des éoliennes flottantes, ce qui impliquerait des bateaux autonomes, des drones et des bras robotiques pour nettoyer et coiffer les pales.

Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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