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Dans un milliard d’années, la Terre pourrait cesser d’avoir la vie en raison du manque d’oxygène

Par Julian, le mars 3, 2021 — états-unis, japon, nasa — 5 minutes de lecture
Oxigénio na atmosfera

S’il y a une ressource que nous tenons pour acquise, c’est bien l’oxygène, car, en réalité, nous n’avons aucun souvenir d’avoir été remis en question. Cependant, au début de l’histoire et de la vie de la Terre, les niveaux d’oxygène étaient très bas.

Comme un cycle, dans un milliard d’années, il est possible que ces niveaux redescendent au point d’éteindre la majeure partie de la vie sur Terre.


« L’atmosphère oxygénée n’est pas une caractéristique permanente »

L’oxygène est l’un des éléments essentiels de la vie sur Terre, représentant environ 21% de l’atmosphère. En fait, c’est grâce à lui que des organismes grands et complexes, comme les humains, sont capables de survivre.

Cependant, en référence au début de l’histoire de la Terre, les niveaux d’oxygène étaient si bas qu’ils ne permettaient pas la vie telle que nous la connaissons aujourd’hui. On sait maintenant que, selon une nouvelle étude, cette réalité pourrait se répéter dans un milliard d’années.

Organismes vivants nourris par l'oxygène

Pour arriver à cette conclusion, deux chercheurs ont modélisé les systèmes climatiques, biologiques et géologiques de la Terre, afin de prédire comment les conditions atmosphériques sur Terre pourraient changer.

Kazumi Ozaki, de l’Université Toho de Funabashi, au Japon, et Chris Reinhard, du Georgia Institute of Technology d’Atlanta, aux États-Unis, affirment que la Terre maintiendra des niveaux d’oxygène élevés pendant le prochain milliard d’années. Cependant, dans un changement qui devrait être radical, les niveaux chuteront à ceux connus il y a 2,4 milliards d’années.

Nous avons constaté que l’atmosphère oxygénée n’est pas une caractéristique permanente.

Dit Ozaki.

L’âge du soleil peut entraîner une diminution des niveaux d’oxygène

Les deux chercheurs justifient la baisse d’oxygène par une raison centrale: à mesure que le soleil vieillit, il deviendra plus chaud et, par conséquent, il dégagera plus d’énergie. Par conséquent, les chercheurs supposent qu’une fois que le CO2 absorbe la chaleur puis se décompose, il y aura une diminution de la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Ainsi, les chercheurs estiment que, dans un milliard d’années, les niveaux de CO2 deviendront si bas que les organismes photosynthétiques, comme les plantes, seront incapables de survivre et de produire de l’oxygène. Par conséquent, l’extinction de ces organismes sera la principale cause de la réduction exponentielle de l’oxygène prédite par Ozaki et Reinhard.

On parle d’un million de fois moins d’oxygène qu’aujourd’hui.

Dit Reinhard.

La vie sur Terre

Bien que ce ne soit pas pour les générations actuelles, les chercheurs prédisent que lorsque des changements dans l’atmosphère commenceront à se produire, ils progresseront rapidement. En fait, les calculs des deux chercheurs suggèrent que l’atmosphère pourrait perdre son oxygène en seulement 10 000 ans.

La biosphère ne peut pas s’adapter à un changement environnemental aussi dramatique.

Il a souligné Ozaki.

L’oxygène permet une vie complète sur Terre

Dans un milliard d’années, de faibles niveaux d’oxygène entraîneront une diminution drastique de la vie terrestre et aquatique, rendant la Terre exclusivement microbienne.

De plus, la couche d’ozone terrestre, composée d’oxygène, appauvrira et exposera la planète et ses éléments à des niveaux de lumière ultraviolette et de chaleur trop élevés. De plus, les chercheurs prévoient qu’il y aura une augmentation du méthane à des niveaux 10 000 fois plus élevés que la quantité actuellement présente dans l’atmosphère.

L’oxygène, sous ses nombreuses formes, est une bio-signature très importante, car il est étroitement lié à la vie sur Terre.

Dit Natalie Allen, de l’Université Johns Hopkins du Maryland, aux États-Unis.

la terre

L’enquête d’Ozaki et Reinhard a été menée dans le cadre d’un projet de la NASA sur l’habitabilité de la planète, les prédictions ayant un impact sur la recherche de vie sur d’autres planètes. En effet, les signatures biologiques contenant de l’oxygène sont généralement utilisées pour identifier les planètes habitables.

Cependant, les chercheurs suggèrent que d’autres bio-signatures pourraient être utilisées pour rechercher la vie extraterrestre au lieu de l’oxygène. Par exemple, les nuages ​​d’hydrocarbures dans l’atmosphère d’une planète peuvent fournir une signature de la vie extraterrestre.

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Julian

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Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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