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Google accusé de racisme et de sexisme licencie un autre enquêteur de son équipe d’éthique de l’IA

Par Julian, le février 21, 2021 — google — 5 minutes de lecture
Ilustração da Google no caso da ética no departamento de inteligência artificial

Google a renvoyé une autre chercheuse en intelligence artificielle, Margaret Mitchell. Il s’agit d’une autre baisse résultant de la récente escalade des tensions internes dans l’entreprise. Tout a commencé après l’expulsion controversée de Timnit Gebru, une employée noire de premier plan qui a exprimé sa frustration face à la diversité des sexes dans le secteur de l’intelligence artificielle de Google.

Apparemment, l’entreprise ne peut pas contenir le «feu» qui se propage dans son équipe d’éthique de l’IA.


Google punit une enquête clandestine

Mitchell, qui dirigeait auparavant l’équipe aux côtés de Gebru, a été surpris en utilisant des scripts automatisés pour fouiller dans ses e-mails professionnels. Selon les rapports d’Axios, l’enquêteur a cherché à trouver des preuves de discrimination et de harcèlement pour étayer les allégations de Gebru.

Après ce qui s’est passé en décembre 2020, avec la destitution des enquêteurs Timnit Gebru, Margaret Mitchell ne s’est pas conformée à l’attitude de Google. En janvier, il a perdu l’accès à sa messagerie d’entreprise après que le géant de la recherche a ouvert une enquête sur son activité.

Dans des déclarations à Reuters, Google affirme que le licenciement de Mitchell a suivi les recommandations disciplinaires des enquêteurs et d’un comité d’examen. Google a déclaré que Mitchell avait violé le code de conduite et les politiques de sécurité de l’entreprise et transféré des fichiers électroniques à l’extérieur de l’entreprise.

Mitchell a annoncé sa démission vendredi soir dans un tweet dur et brut:

Contacté par CNN au sujet des allégations de Google, l’expert en éthique a déclaré à l’agence de presse:

En fait, je ne connais pas ces allégations. Je veux dire, la plupart de cela est nouveau pour moi.

Google accusé de sexisme et de discrimination raciale

Désormais licencié, le scientifique a rejoint l’entreprise en 2016 en tant que chercheur principal. À l’époque, sa mission était avant tout de fonder l’équipe d’éthique de Google avec Timnit Gebru. Cependant, ces derniers mois, Mitchell a ouvertement critiqué le licenciement brutal de Gebru.

Timnit Gebru est l’un des rares collaborateurs noirs dans l’entreprise (seuls 3,7% des employés de Google sont noirs selon leur rapport annuel sur la diversité 2020). Gebru affirme qu’elle a été licenciée après avoir soulevé des inquiétudes concernant les protocoles de diversité de l’entreprise et sa tentative de censurer la recherche test sur ses produits.

Le manteau du racisme semble dévorer le géant de la recherche à l’intérieur. Selon Mitchell, le licenciement de Gebru «a créé un effet domino de traumatisme pour elle et le reste de l’équipe». Elle estime que les punitions ne s’arrêtent pas là, il se peut qu’il y ait encore d’autres membres qui seront punis à la suite de ce traumatisme.

Un autre des principaux enquêteurs de la société sur l’IA, Alex Hanna, a tweeté cette nuit-là, semble-t-il, une image d’un e-mail qu’elle aurait reçu de hauts fonctionnaires la menaçant d’être la prochaine dans le processus de licenciement.

L’éthique au milieu de la controverse

Des milliers d’employés et d’experts du géant de la recherche de la communauté de l’IA ont protesté contre la décision de l’entreprise de licencier Gebru. En conséquence, l’enquête sur l’éthique de l’IA de la société fait désormais l’objet d’un contrôle accru.

Il est rapporté que les tensions internes ont commencé à bouillonner alors que Google tentait d’étouffer la dissidence et voulait se dépêcher de tourner la page sur la controverse, l’enterrant dans une vague de changements de politique.

Plus tôt cette semaine, Google a annoncé son intention de restructurer ses équipes responsables de l’IA afin de consolider son leadership sous la direction de Marian Croak, vice-présidente de l’ingénierie chez Google. Cependant, quelques heures avant le licenciement de Mitchell, Google aurait envoyé un e-mail interne détaillant plusieurs autres nouveaux changements à la politique de recherche et de diversité que la société met en œuvre à la suite d’une enquête interne sur le licenciement de Gebru.

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Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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