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La magnétosphère terrestre transporte l’eau vers la lune

Par Julian, le février 6, 2021 — 4 minutes de lecture
Imagem Terra fornece água à Lua

La lune a de l’eau. Plusieurs expéditions vers notre satellite ont déjà identifié le lieu où se trouve cet élément important de la vie. Cependant, les astronomes se demandent toujours comment il est possible pour l’eau d’atteindre le sol lunaire.

Une nouvelle étude peut avoir ajouté des informations très importantes sur le pont d’eau entre la Terre et la Lune.

La Terre, source d’eau de la Lune

Avant que l’homme ne marche sur la surface de la lune, on pensait qu’elle était sèche comme un désert. Depuis l’ère Apollo, les scientifiques ont découvert que l’eau existe sur la Lune sous forme de glace dans des cratères dans les ombres éternelles.

En plus de ces bouchons, il est également possible de trouver de l’eau dans les roches volcaniques et il y a des dépôts inattendus de sol de fer rouillé. Cependant, il n’y a toujours pas eu de véritable confirmation de l’étendue ou de l’origine de l’eau sur la surface lunaire.

Illustration de la lune rouillée, le satellite naturel de la Terre

Alors, comment l’eau est-elle arrivée sur la lune?

Selon la théorie dominante, les ions hydrogène chargés positivement entraînés par le vent solaire frappent la surface lunaire et réagissent pour former de l’eau. Cependant, une nouvelle étude publiée récemment propose une théorie différente.

Selon l’étude, le vent solaire n’est peut-être pas la seule source d’ions formant de l’eau. Les chercheurs ont montré que les particules de la Terre peuvent ensemencer la Lune avec de l’eau.

Le vent solaire est une source probable d’eau de surface lunaire. Les modèles informatiques ont prédit que jusqu’à la moitié de cette eau devrait s’évaporer et disparaître dans les régions de plus grande latitude pendant approximativement les jours de pleine lune, lorsqu’elle passe dans la magnétosphère terrestre.

La dernière analyse de l’hydroxyle / eau de la surface lunaire provient du mappeur de minéralogie lunaire Chandrayaan-1 qui montre que l’eau de surface lunaire ne disparaît pas lorsque la magnétosphère terrestre protège la Lune.

Le vent de la terre fait le pont

On croyait auparavant que le champ magnétique terrestre empêchait le vent solaire d’atteindre la Lune, de sorte que l’eau ne pouvait pas être régénérée plus rapidement qu’elle n’était perdue. Mais il s’est avéré que ce n’est pas le cas.

Les chercheurs ont comparé une série chronologique de cartes de la surface de l’eau d’avant, pendant et après le transit de la magnétosphère lunaire. Ensuite, les scientifiques sont arrivés à la conclusion que l’eau lunaire pouvait être reconstituée par des courants d’ions de la magnétosphère, connus sous le nom de «vent de la Terre».

Les observations satellitaires ont confirmé la présence de ces ions terrestres à proximité de la Lune. Les observations du satellite Kaguya pendant la pleine lune ont détecté de fortes concentrations d’isotopes d’oxygène qui ont été libérés de la couche d’ozone terrestre et ont été incorporés dans le sol lunaire avec des ions hydrogène.

Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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