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La NASA a déjà une date pour le premier vol de son hélicoptère sur Mars: le 8 avril

Par Julian, le mars 24, 2021 — espace, nasa — 6 minutes de lecture
Ilustração do helicóptero Ingenuity da NADA que voará em Marte perto do rover Perseverance

2021 est marquée comme l’année des grandes réalisations sur le sol martien. Après que le rover Perseverance ait marqué l’histoire de Mars, ce sera au tour de l’hélicoptère Mars Ingenuity de quitter le ventre du rover. Selon les révélations de la NASA, ce sera le 8 avril que le drone volant regardera la planète rouge avec des yeux différents.

Surnommée par beaucoup la planète des robots, Mars est étudiée sous plusieurs angles. De la Terre, de l’espace, du sol et de l’air, la planète, distante de 480 millions de kilomètres, présente actuellement un grand intérêt pour les terriens.


Regarder Mars du point de vue d’un hélicoptère

Tout a commencé en 2012 lorsque la mission Persévérance a été annoncée. Cependant, ce n’est que le 30 juin 2020 que la mission a décollé pour effectuer un voyage de près de 7 mois. Le 18 février, la mission Mars 2020 a atterri sur Mars.

Après que le rover ait élaboré une série de tests et d’inspections, la NASA a fixé le 8 avril comme la prochaine étape importante pour cette mission. Ainsi, l’agence spatiale américaine lancera son hélicoptère pour effectuer le premier vol contrôlé d’un véhicule aérien terrestre dans un autre monde.

Selon ce qui a été expliqué lors d’une conférence de presse en ligne, le rover est maintenant en route pour «l’aérodrome» choisi. Ce sera une zone de 10 mètres sur 10 à partir de laquelle Ingenuity effectuera ses travaux.

Image de l'emplacement de l'aérodrome du drone Ingenuity de la NADA sur Mars

Après le revêtement qui protégeait l’hélicoptère lors du voyage parti dimanche dernier, le rover Perseverance devra faire atterrir l’hélicoptère de 1,8 kilogramme à la surface.

Ce sera sans aucun doute la journée la plus stressante. Une fois le détachement commencé, il n’y a pas de retour en arrière. Toutes les activités sont étroitement coordonnées, irréversibles et interdépendantes. S’il y a même un indice que quelque chose ne se passe pas comme prévu, nous pouvons décider d’attendre un soleil ou plus jusqu’à ce que nous ayons une meilleure idée de ce qui se passe.

Farah Alibay, responsable de l’intégration entre le drone Ingenuity et le rover Perseverance, a déclaré.

Un processus qui prend six soleils de Mars

Le processus de le lancement de l’hélicoptère prendra environ six soleils martiens, soit la même chose que six jours et quatre heures sur Terre. Ainsi, au premier soleil, l’équipe sur Terre activera un dispositif qui casse les vis, afin de libérer le mécanisme qui maintenait fermement l’hélicoptère contre le ventre du rover lors du lancement et de l’atterrissage sur Mars.

Par la suite, au soleil suivant, un dispositif pyrotechnique pour couper le fil sera déclenché. À ce stade, un bras mécanique du rover, qui détient l’ingéniosité, commencera à faire tourner l’hélicoptère hors de sa position horizontale. C’est également à ce moment que l’hélicoptère déploiera deux de ses quatre jambes d’atterrissage.

Pendant le troisième soleil de la séquence de dépliage, un petit moteur électrique finira de faire tourner le drone volant jusqu’à ce qu’il s’engage, plaçant l’hélicoptère à la verticale. Au quatrième soleil, les deux dernières jambes d’atterrissage s’enclenchent.

Au cinquième soleil de lancement, l’équipe profitera de la dernière occasion pour utiliser le rover Perseverance comme source d’alimentation et charger les six cellules de la batterie d’Ingenuity. De là, l’hélicoptère sera seul et il vous faudra 25 heures pour recharger vos batteries sous le soleil martien.

Le défi de «l’habitant» métallique du ciel martien

Selon les informations de la NASA, le premier vol sera « simple », bien que « un grand défi ». Lorsque l’équipe sera prête pour le premier test, Perseverance recevra et transmettra à Ingenuity les instructions de vol finales des contrôleurs de mission.

Plusieurs facteurs détermineront l’heure précise du vol, y compris l’analyse des modèles de vent locaux en plus des mesures effectuées par l’analyseur de dynamique environnementale de Mars (MEDA) à bord du vaisseau spatial Perseverance. Ingenuity fera tourner ses rotors à 2,537 tr / min et, si tous les autotests finaux s’avèrent corrects, il décollera.

Ensuite viendra le moment le plus attendu: il montera à une vitesse d’un mètre par seconde jusqu’à une hauteur de trois mètres, où il restera 30 secondes. Après cela, l’hélicoptère descendra et se posera à nouveau sur Mars.

Expliqué les responsables de la NASA pour la mission de l’hélicoptère Ingenuity.

L’ensemble du processus est un défi et une exigence incroyable. Pour la première fois, un véhicule volant sera soulevé qui utilisera l’atmosphère d’un autre monde pour faire voler un véhicule.

L’ingéniosité est vraiment comme un vaisseau spatial: il devra décoller, voler et atterrir, ainsi que résister à toutes les conditions difficiles de la surface martienne. Parce que piloter un avion sur Mars est certainement très différent de voler sur notre planète. La planète rouge a une gravité plus faible (environ un tiers de la Terre, de sorte que les astronautes qui y voyageront pèseront la moitié de ce qu’ils pèsent dans leurs domaines), et son atmosphère est plus mince.

De plus, pendant la journée martienne, la surface de la planète ne reçoit que la moitié de la quantité d’énergie solaire, tandis que les températures nocturnes peuvent chuter à – 130 degrés Fahrenheit (moins 90 degrés Celsius), ce qui peut geler et fissurer les composants électriques de l’hélicoptère.

A déclaré Bob Balaram, ingénieur en charge de la mission Ingenuity.

Dans l’attente des images d’un nouveau monde

Plusieurs heures après le premier vol, le rover Perseverance transmettra les premières données. Des images et des vidéos des systèmes de navigation seront collectées, dans lesquelles nous pourrons observer, presque comme si nous y étions, le premier vol de la technologie humaine au-dessus de notre voisin.

Mars est dur. Notre plan est de travailler sur tout ce que la planète rouge nous lance, de la même manière que nous avons relevé tous les défis auxquels nous avons été confrontés au cours des six dernières années: ensemble, avec ténacité, beaucoup de travail acharné et un peu d’ingéniosité.

A conclu MiMi Aung, chef de projet Helicopters Mars au JPL.

En conclusion, tout ce qui se passe est une victoire pour l’ingénierie humaine. Cependant, même si, pour une raison quelconque, l’hélicoptère s’écrase sur Mars, l’expérience est précieuse et en apprendra beaucoup à partir de maintenant.

Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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