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La NASA veut trouver une vie extraterrestre grâce à sa pollution

Par Julian, le février 13, 2021 — espace, nasa — 6 minutes de lecture
Ilustração da NASA sobre sinais de vida extraterrestre através da poluição

La pollution de l’air sur Terre est une marque de l’existence de la vie. En dépit d’être un signe nuisible, c’est un signe qui, sur d’autres planètes, peut indiquer l’existence de civilisations extraterrestres. La NASA veut donc suivre cette ligne d’enquête.

L’agence spatiale américaine veut rechercher la présence de dioxyde d’azote gazeux (AUdeux).


La pollution pourrait être un indice d’une civilisation extraterrestre

Selon de nouvelles recherches de la NASA, s’il existe une civilisation extraterrestre avancée habitant un système stellaire proche, nous pourrons peut-être la détecter en utilisant sa propre pollution atmosphérique.

L’étude a analysé la présence de dioxyde d’azote gazeux (NOdeux), qui sur Terre est produite par la combustion de combustibles fossiles, mais peut également provenir de sources non industrielles telles que la biologie, la foudre et les volcans.

Sur Terre, la plupart du dioxyde d’azote est émis par l’activité humaine – des processus de combustion tels que les émissions des véhicules et des centrales électriques alimentés par des combustibles fossiles.

Il a évoqué Ravi Kopparapu du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

La NASA lance une nouvelle étude basée sur d’autres preuves

La NASA dit que dans la basse atmosphère (environ 10 à 15 kilomètres), NONdeux des activités humaines domine par rapport aux sources non humaines. Par conséquent, l’observation de NONdeux sur une planète habitable, cela pourrait potentiellement indiquer la présence d’une civilisation industrialisée.

À ce jour, les astronomes ont trouvé plus de 4000 planètes en orbite autour d’autres étoiles. Certains peuvent avoir des conditions adaptées à la vie telle que nous la connaissons. Ainsi, dans certains de ces mondes habitables, la vie peut avoir évolué au point de produire une civilisation technologique.

Puisque les planètes autour d’autres étoiles (exoplanètes) sont si loin, les scientifiques ne peuvent pas rechercher des signes de vie ou de civilisation en envoyant des vaisseaux spatiaux. Donc, au lieu de cela, ils devraient utiliser de puissants télescopes pour voir ce qui se trouve à l’intérieur des atmosphères des exoplanètes.

Les détectives de l’espace lorgnant les gaz

Une indication possible de la vie, ou bio-signature, pourrait être une combinaison de gaz tels que l’oxygène et le méthane dans l’atmosphère. De même, un signe de technologie sur une exoplanète, appelé tecnosignature, pourrait être ce qui est considéré comme une pollution ici sur Terre – la présence d’un gaz libéré comme sous-produit d’un processus industriel généralisé, tel que NOdeux.

Cette étude est la première fois que NONdeux a été examinée comme une éventuelle techno-signature.

D’autres études ont analysé les chlorofluorocarbures (CFC) en tant que technosignatures possibles, qui étaient des produits industriels largement utilisés dans les réfrigérateurs jusqu’à leur élimination, en raison de leur rôle dans la destruction de la couche d’ozone.

Expliqua Jacob Haqq-Misra du Blue Marble Institute of Science.

Selon la NASA, les CFC sont également un puissant gaz à effet de serre qui pourrait être utilisé pour terraformer une planète comme Mars, fournissant ainsi un chauffage supplémentaire à l’atmosphère.

Pour autant que nous le sachions, les CFC ne sont pas du tout produits par la biologie, ils sont donc une technologie plus évidente que NOdeux. Cependant, les CFC sont des produits chimiques manufacturés très spécifiques qui peuvent ne pas être répandus ailleurs; le nondeuxen comparaison, c’est un sous-produit général de tout processus de combustion.

Dit Jcomme Haqq-Misra, auteur de l’étude.

Il est temps d’observer l’espace à des milliards de kilomètres de la Terre

L’équipe a utilisé la modélisation informatique pour prédire si AUCUNE pollutiondeux il produirait un signal pratique à détecter avec les télescopes actuels et prévus.

LE NONdeux L’atmosphère absorbe fortement certaines couleurs (longueurs d’onde) de la lumière visible, qui peuvent être détectées en observant la lumière réfléchie d’une exoplanète lorsqu’elle tourne autour de son étoile.

Ainsi, il a été découvert que pour une planète semblable à la Terre, qui tourne autour d’une étoile semblable au Soleil, une civilisation qui produit la même quantité de NOdeux que le nôtre pouvait être détecté jusqu’à environ 30 années-lumière.

Cependant, il faudrait environ 400 heures d’observation en utilisant un futur grand télescope de la NASA qui regarde les longueurs d’onde visibles.

C’est une quantité de temps considérable, mais pas sans précédent, car le télescope spatial Hubble de la NASA a pris un temps similaire pour les célèbres observations en champ profond.

Une année-lumière, la distance parcourue par la lumière en un an, est de près de 9,5 milliards de kilomètres. À titre de comparaison, les étoiles les plus proches de notre Soleil se trouvent dans le système Alfa Centauri à un peu plus de 4 années-lumière et notre galaxie a un diamètre d’environ 100 000 années-lumière.

Les étoiles plus froides peuvent montrer une pollution plus forte

Les chercheurs ont également découvert que les étoiles qui sont plus froides et beaucoup plus communes que notre Soleil, tout comme les étoiles de type K et M, produiront un signal NONdeux plus fort et plus facilement détecté.

C’est parce que ces types d’étoiles produisent moins de lumière ultraviolette qui peut briser NONdeux. Des étoiles plus abondantes augmentent les chances de trouver une civilisation extraterrestre.

On ne dirait pasdeux elle est également produite naturellement, les scientifiques devront analyser soigneusement une exoplanète pour voir s’il existe un excès qui pourrait être attribué à une société technologique.

L’article sur cette recherche a été accepté par l’Astrophysical Journal et publié en ligne le mardi 9 février sur arXiv.

Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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