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Mars perd de l’eau au profit de l’espace et les tempêtes sont à blâmer

Par Julian, le novembre 14, 2020 — espace, nasa — 5 minutes de lecture
Mars perd de l'eau au profit de l'espace et les tempêtes sont à blâmer

Mars est un endroit aride, avec des traces d’une autre réalité qui existe depuis des millions d’années. Chaque décennie environ, pour des raisons inconnues, une tempête monstrueuse se mondialise et couvre la planète. Ces événements peuvent être mortels lorsque les humains y arrivent. En 2018, par exemple, ces tempêtes ont anéanti le rover Opportunity de la NASA, la poussière recouvrait complètement les panneaux solaires. Maintenant, certaines preuves suggèrent un autre problème qui sévit sur Mars.

Selon les astronomes, les tempêtes peuvent également être l’un des coupables de la fuite de l’eau martienne dans l’espace.


Mars a des tempêtes mortelles et dévastatrices

Les fleuves et les deltas fossilisés gravés sur le sol de Mars suggèrent que l’eau s’y est écoulée il y a des milliards d’années. Cependant, la plupart de cette eau a dû s’échapper d’une manière ou d’une autre dans l’espace. La vapeur d’eau, selon les chercheurs, ne saurait être responsable. En effet, la vapeur ne pouvait pas voyager haut dans l’atmosphère mince et froide sans se condenser sur la neige et retomber à la surface.

De nouvelles données de la sonde spatiale Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) de la NASA, publiées dans Science, montrent comment les tempêtes de poussière peuvent, en fait, pomper de l’eau dans l’espace.

Ces processus d’échappement sont un moyen efficace de sécher Mars.

A déclaré Anna Fedorova, spécialiste des planètes à l’Institut de recherche spatiale de l’Académie russe des sciences.

Un processus d’évacuation bien connu se produit par la lumière ultraviolette (UV) du soleil qui peut diviser de petites quantités d’eau près de la surface de Mars, entraînant l’envoi d’hydrogène et d’oxygène.

Ensuite, ces éléments, tous deux plus légers que l’air à prédominance de dioxyde de carbone sur la planète, pourraient aller au sommet de l’atmosphère, où ils sont ensuite perdus dans l’espace. Cependant, les scientifiques supposent que la perte d’eau par ce mécanisme est un événement «goutte à goutte».

Mars et ses tempêtes

Alors, comment l’eau de Mars s’échappe-t-elle dans l’espace?

Lors de la tempête de 2018, Shane Stone, étudiant à l’Université de l’Arizona, a analysé les données de MAVEN, qui étudie la haute atmosphère de la planète depuis 2014. Un instrument MAVEN prélève des échantillons directement dans la faible atmosphère alors que la sonde plonge à une altitude orbitale inférieure à 150 kilomètres. À ce moment-là, Stone et ses collègues étaient incrédules lorsqu’ils ont vu ce qui se passait.

Alors que la poussière tourbillonnait à des altitudes plus basses, un flot d’eau atteignit le bord de l’espace.

Image de la haute atmosphère de Mars avec des notes d'eau

Des preuves antérieures selon lesquelles les tempêtes de poussière pourraient d’une manière ou d’une autre faire monter l’eau sont apparues en 2014, lorsque deux équipes ont rapporté des observations d’UV effectuées en 2007, après la dernière tempête de poussière mondiale, par le télescope spatial Hubble et le vaisseau spatial Mars Express.

Les équipes ont constaté qu’il existe un modèle saisonnier du phénomène. Autrement dit, la haute atmosphère de la planète a recueilli plus d’eau lorsque Mars était plus proche du Soleil ou lorsque ces grandes tempêtes de poussière se sont produites. Ensuite, le réchauffement atmosphérique provoqué par ces événements fait circuler l’eau plus haut dans l’air martien.

La planète rouge pourrait être humide et avec beaucoup d’eau

Ainsi, les chercheurs ont calculé qu’au cours des milliards d’années, l’atmosphère de Mars a peut-être permis une «fuite» d’eau qui suffirait à recouvrir la surface de la planète d’un océan d’au moins 25 mètres de profondeur.

Les explications ne sont pas encore définitives, cependant, elles peuvent aider à expliquer pourquoi Mars est si sèche maintenant, qu’il y a des millions d’années.

Mars a dû perdre l’équivalent d’un océan global de dizaines à centaines de mètres de profondeur dans son histoire. S’il n’y avait pas ces processus d’évasion, nous aurions une planète plus chaude et plus humide juste à côté de nous.

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Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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