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Une nouvelle recherche suggère qu’une inversion des pôles magnétiques de la Terre pourrait être catastrophique

Par Julian, le février 21, 2021 — 4 minutes de lecture
Ilustração polos magnéticos da Terra

Les pôles magnétiques de la Terre sont constamment en mouvement. Selon les archives géologiques, le phénomène pourrait même être retardé à cette époque moderne. Les chercheurs savent que cela s’est produit dans le passé.

Bien que ce soit inévitable, les avis sont partagés sur les effets qu’un tel événement pourrait avoir sur la planète et ses habitants.


L’arbre est témoin de l’inversion des pôles magnétiques de la Terre

Une nouvelle étude publiée dans Science nous offre quelques informations utiles grâce à un arbre extrêmement ancien.

L’arbre, qui était encore en croissance lorsque le dernier renversement du pôle magnétique s’est produit il y a environ 42 000 ans, suggère des changements dramatiques et peut-être catastrophiques qui se sont produits dans l’atmosphère et à la surface de notre planète.

Les scientifiques ont pu utiliser cet arbre, mort depuis longtemps mais bien conservé, pour mieux comprendre une grande partie de l’histoire de la Terre.

Image d'un arbre qui pourrait être le témoin d'une période difficile pour l'humanité

En étudiant les anneaux des arbres, les scientifiques ont obtenu un bilan détaillé d’environ 1 700 ans. Cet arbre était vivant lors de la dernière inversion des pôles magnétiques et une analyse des anneaux suggère que ce fut une période difficile pour quiconque vit sur Terre.

Changer de polarité sur Terre pourrait poser un problème pour l’humanité

L’équipe a spécifiquement recherché une signature carbone sur les anneaux des arbres. Le genre de carbone recherché par les scientifiques est créé lorsque les rayons cosmiques atteignent l’atmosphère terrestre. Lorsque le champ magnétique terrestre est fort, comme c’est le cas aujourd’hui, la quantité de carbone générée par cette interaction est relativement faible, mais augmente lorsque le champ magnétique s’affaiblit et laisse passer plus de rayons cosmiques.

Les scientifiques ont pu trouver une grande quantité de ce type spécifique de carbone dans les anneaux des arbres, qui aurait été produit lors de l’inversion polaire, suggérant qu’un tel événement est directement lié à un changement dramatique de la force du champ magnétique terrestre.

Cet enregistrement révèle une augmentation substantielle de la teneur en carbone 14 de l’atmosphère, culminant pendant la période d’affaiblissement de l’intensité du champ magnétique avant l’échange de polarité.

Les auteurs [do estudo] a modélisé les conséquences de cet événement et a conclu que le champ géomagnétique minimal avait provoqué des changements substantiels dans la concentration d’ozone atmosphérique qui ont conduit à des changements climatiques mondiaux et environnementaux synchronisés.

Explique la science.

Les chercheurs pensent que cet événement aurait « plongé » la Terre dans les rayons ultraviolets en raison du champ magnétique affaibli et des dommages causés à la couche d’ozone qui ont suivi.

Il peut même avoir causé l’extinction de nombreuses espèces. Malgré ce que l’on sait déjà, il n’y a toujours aucune information qui puisse expliquer la raison claire de l’inversion des pôles magnétiques. Cependant, si ce phénomène doit se répéter, l’humanité peut rencontrer des difficultés.

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Julian

Julian

Je suis correspondant principal chez WebVZ; le site hebdomadaire consacré à l'avenir des médias, la technologie, la culture (série, film, musique) et jeux-vidéo. J'anime parfois (en plus de mes articles), une série de d'interviews percutantes avec les principaux acteurs de l'industrie des médias et de la technologie.

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